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Europäische Zentralbank

Die Europäische Zentralbank (EZB) wurde 1998 durch den Vertrag über die Europäische Union gegründet und hat ihren Sitz in Frankfurt/Main.
Die EZB verwaltet die einheitliche Währung der EU, den Euro und achtet auf die Preisstabilität im Euro-Gebiet.
Die Gestaltung und Durchführung der Wirtschafts- und Währungspolitik der EU liegt in der Verantwortung der Europäischen Zentralbank.

Um diese Aufgaben zu erfüllen, arbeitet die EZB mit dem Europäischen System der Zentralbanken zusammen. Dem Europäischen System der Zentralbanken gehören alle 27 EU-Staaten an, obwohl bisher nur 15 Mitgiedsländer den Euro eingeführt haben. Die Länder sind: Belgien, Deutschland, Irland, Griechenland, Spanien, Frankreich, Italien, Zypern, Luxemburg, Malta, Niederlande, Österreich, Portugal, Slowenien und Finnland (Slowakei ab 2009) - gemeinsam bilden sie das „Euro-Gebiet“. Ihre Zentralbanken sowie die Europäische Zentralbank werden zum so genannten „Eurosystem“ zusammengefasst.

Die Slowakei stellte am 5. April 2008 offiziell den Antrag, den Euro 2009 einzuführen. Die EU-Kommission und die Europäische Zentralbank stimmten am 7. Mai 2008, die Finanzminister am 8. Juli 2008 einer Einführung zum 1. Januar 2009 zu.
Karte des Euroraums (Quelle EZB)

In ihrer Arbeit und Aufgaben ist die EZB unabhängig von politischer Einflussnahme und damit völlig unabhängig. So dürfen weder die EZB noch die nationalen Zentralbanken des Eurosystems noch die Mitglieder ihrer Entscheidungsgremien Weisungen von anderen Stellen einholen oder entgegennehmen. Um die wesentliche Aufgaben der Sicherstellung der Preisstabilität und der Wahrung der Kaufkraft des Euros zu gewährleisten, wendet die Europäische Zentralbank zwei Methoden an:

  • Sie kontrolliertdie Geldmenge. Wenn diese im Vergleich zum Angebot an Waren und Dienstleistungen zu hoch ist, steigt die Inflation.
  • Sie beobachtet die Preisentwicklung und beurteilt das daraus entstehende Risiko für die Preisstabilität im Euro-Gebiet.

Zur Kontrolle der Geldmenge gehört unter anderem die Festlegung von Zinssätzen für das gesamte Euro-Gebiet und ist damit sehrwahrscheinlich die bekannteste Aufgabe der Bank.

Weiterführende Links

Portal der Europäischen Union: EZB
Europäische Zentralbank (Homepage)
Wikipedia: Europäische Zentralbank